Le Neurofeedback (FocusBand) est en test dans le traitement des acouphènes


Des chercheurs utilisant l'IRM fonctionnelle (IRMf) ont découvert que la formation par neurofeedback pouvait potentiellement réduire l’intensité des acouphènes, voire même de l'éliminer, selon une étude présentée à la réunion annuelle de la Société de radiologie de l'Amérique du Nord (RSNA).


L'acouphène est la perception de bruit, souvent de bourdonnement, dans l'oreille. La maladie est très courante et touche environ une personne sur cinq. À mesure que les patients commencent à se concentrer davantage sur eux, ils deviennent de plus en plus frustrés et anxieux, ce qui rend le bruit encore pire. Le cortex auditif primaire, la partie du cerveau où l’entrée auditive est traitée, a été impliqué dans la détresse liée aux acouphènes.

Pour cette étude, les chercheurs ont étudié une nouvelle méthode potentielle de traitement des acouphènes en incitant les gens à utiliser la formation de neurofeedback pour détourner leur attention des sons dans leurs oreilles. Le neurofeedback est un moyen de former le cerveau en permettant à une personne de visualiser un type d'indicateur externe d'activité cérébrale et de tenter de la contrôler.



«L’idée est que, chez les personnes souffrant d’acouphènes, le cortex auditif fait l’objet d’une trop grande attention, ce qui le rend plus actif que chez une personne en bonne santé», a déclaré Matthew S. Sherwood, Ph.D., ingénieur de recherche et professeur auxiliaire du Département d'ingénierie biomédicale, industrielle et en facteurs humains de la Wright State University à Fairborn, dans l'Ohio. "Nous espérons que les personnes souffrant d'acouphènes pourraient utiliser le neurofeedback pour détourner l'attention de leurs acouphènes et éventuellement les faire disparaître."


Pour déterminer l'efficacité potentielle de cette approche, les chercheurs ont fait subir à cinq volontaires sains ayant une audition normale cinq séances de formation en neurofeedback IRMf. Les participants à l'étude ont reçu des bouchons d'oreille à travers lesquels un bruit blanc pouvait être introduit pendant un certain temps. Les bouchons d'oreilles ont également servi à bloquer le bruit du scanner. Pour obtenir les résultats de l'IRMf, les chercheurs ont utilisé l'imagerie echoplanaire en une seule opération, une technique d'IRM sensible aux niveaux d'oxygène dans le sang, fournissant une mesure indirecte de l'activité cérébrale.


«Nous avons commencé par alterner des périodes sonores et silence afin de créer une carte du cerveau et de trouver les zones qui produisaient la plus forte activité au cours de la phase sonore», a déclaré le Dr Sherwood. "Ensuite, nous avons sélectionné les voxels fortement activés lors de la lecture du son."


Les participants ont ensuite participé à la phase de formation IRMf-neurofeedback à l’intérieur du scanner IRM. Ils ont reçu un bruit blanc à travers leurs bouchons d'oreilles et ont pu visualiser l'activité dans leur cortex auditif primaire sous forme de barre sur un écran. Chaque séquence d’entraînement par IRMf-neurofeedback comportait huit blocs séparés en une période de «relaxation» de 30 secondes suivie d’une période «inférieure» de 30 secondes. Les participants devaient surveiller la barre pendant la période de relaxation et tenter activement de la baisser en diminuant l’activité primaire du cortex auditif au cours de la phase inférieure.


Les chercheurs ont donné aux participants des techniques pour les aider, par exemple en essayant de détourner l’attention du son des sons vers d’autres sensations comme le toucher et la vue.


«Beaucoup se sont concentrés sur la respiration parce que cela leur donnait un sentiment de contrôle», a déclaré le Dr Sherwood. "En détournant leur attention du son, l’activité du cortex auditif des participants a diminué et le signal que nous mesurions a également diminué."


Un groupe témoin de neuf personnes a reçu un simulacre de neurofeedback - elles ont effectué les mêmes tâches que l’autre groupe, mais les réactions ne venaient pas d’eux mais de participants aléatoires. En effectuant exactement les mêmes procédures avec les deux groupes en utilisant soit le neurofeedback réel ou simulé, les chercheurs ont été en mesure de distinguer l'effet du neurofeedback réel sur le contrôle du cortex auditif primaire.


Cette étude représente la première fois qu'une formation IRMf-neurofeedback est appliquée pour démontrer qu'il existe une relation significative entre le contrôle du cortex auditif primaire et les processus attentionnels. Ceci est important pour le développement thérapeutique, a déclaré Sherwood, car les mécanismes neuronaux des acouphènes sont inconnus mais probablement liés à l'attention.


Les résultats représentent un axe de recherche prometteur qui pourrait conduire à des améliorations dans d'autres domaines de la santé tels que la gestion de la douleur, selon le Dr Sherwood.


"En fin de compte, nous aimerions utiliser ce que nous avons appris de l'IRM et développer un programme de neurofeedback qui ne nécessite pas l'utilisation de l'IRM, tel qu'une application ou un traitement à domicile pouvant s'appliquer aux acouphènes et à d'autres affections", a-t-il déclaré.


NeuroSelf Care est une application développée par l'équipe de FocusBand et utilisée pour le golf, le style de vie et les affaires.

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